Nacelle du ballon Breitling Orbiter 2

Pionnier du succès - Le 28 janvier 1998, Bertrand Piccard décolla de Château d'Oex à bord du Breitling Orbiter 2 pour sa deuxième tentative de tour du monde à bord d'un ballon. Il était accompagné de Wim Verstraeten et d'Andy Elson.

L'Orbiter 2 réussit à parcourir 8000 km, avant d'être contraint de se poser à Burma, l'autorisation de survol du territoire chinois n'ayant pas été délivrée en temps voulu. Mais déjà, le ballon avait passé plus de temps en l'air que tout autre aérostat avant lui. Par sa construction, la nacelle est largement similaire à celle de l'Orbiter 3, à bord duquel Piccard et Brian Jones allaient réussir un an plus tard le premier tour du monde. Cette nacelle, conçue comme une cabine pressurisée avec cockpit, cuisine, toilettes et couchettes porpose les mêmes conditions que celles d'un vol de ligne. L'expérience acquise à bord de l'Orbiter 2, et en particulier le recours au propane, ont été déterminantes pour le succès final. L'Orbiter 3 a obtenu une place d'honneur au "National Air and Space Museum" de Washington.

Données techniques
Original   Nacelle du ballon Breitling Orbiter 2
Année de construction   1997
L x l x h   540 x 225 x 285 cm
Plafond   13'000 m
Distance parcourue   8'473 km